¿Qué es la remolacha?

La remolacha (beta vulgaris por su nombre científico) también conocida como betabel, betarraga, beterava y en algunos países también se le conoce como acelga blanca, entre otros. Es una planta que puede llegar a alcanzar una altura de uno a dos metros en dependencia de la región. Existen numerosas variedades de betabel en su mayoría muy similares. Su parte visible cuenta con múltiples ramificaciones de color verde adornadas de color rojizo y suelen ser muy frondosas.

Sus hojas cuentan con un tamaño medio de 10 centímetros de largo por 5 centímetros de ancho en algunos casos pueden ser comestibles tanto crudas como cocinadas. Su flor suele ser blanquecina con tonos púrpuras o violetas. Bajo la tierra podemos encontrar la raíz, que en algunas variedades es comestible y de la que también puede extraerse el azúcar de remolacha. La forma de esta raíz puede ser esférica o alargada, su color y tamaño pueden variar en función del tipo de remolacha.

¿Por qué el nombre de Beta Vulgaris?

La remolacha o betabel debe su nombre científico de Beta Vulgaris a Carlos Linneo, botánico de origen sueco y conocido como uno de los padres de la ecología. Esta especie fue descrita por el en su libro “Species Plantarum”, en su primer volumen publicado en el año 1753. Su nombre común “remolacha” viene del italiano ramolaccio que significa rábano silvestre.

Variedades de la remolacha

Existen en el mundo diversas variedades de remolachas. Todas las subespecies cultivadas pertenecen a la especie Vulgaris, pero también existe la marítima que se encuentra de forma silvestre en zonas próximas al Mediterráneo y la tercera llamada adenesis originaria de Grecia y Siria. En este artículo nos centraremos en explicarles las variedades más importantes que se cultiva en la tierra.

Remolacha roja o de mesa: Por sabor delicioso es la que se destina a la alimentación. La betarraga está presente en la comida del hombre desde a antigüedad. Posee un color rojo intenso, se consume como hortaliza fresca o en conserva. Puede consumirse cruda (rayada), pero sobre todo cocida y casi siempre fría, como entremeses o caliente como guarnición de la caza o en sopas. Es carnosa, dulce y muy sabrosa. Dentro de esta variedad existen tres subtipos en función del tamaño y forma de la raíz: redonda, intermedia o larga. Es empleada en multitud de platos y ensaladas. Se puede comer cocida, hervida o cruda.

Remolacha azucarera o blanca: Como su primer nombre lo indica esta destinada a la obtención de azúcar. Esta planta es muy resistente por lo que puede ser cultivada en una gran variedad de climas. Durante su primera estación de crecimiento, produce una gran raíz de almacenamiento (de 1 a 2 kilogramos) teniendo alrededor del 15 al 20 por ciento de sacarosa. Se debe realizar una cosecha antes del florecimiento, esto es debido que el florecimiento del segundo año, la raíz reducirá su tamaño.

Los principales productores de remolacha azucarera en el mundo son Francia, EU, Alemania y Rusia en ese orden. En los Estados Unidos, el estado de Míchigan, donde cada año se organiza el Festival del Azúcar de Michigan, y como región Sebewaing, en este propio estado. Los ciclos de producción son cortos, llegando a tener 3 cosechas en el año. Su eficiencia en productividad es alta, ya que en un kilogramo de semillas se encuentran unas 100mil plantas. En la actualidad, su cosecha es muy automatizada.

Remolacha Forrajera: Como bien puede intuirse por su nombre, esta variedad se utiliza en la alimentación del ganado. Tiene gran importancia principalmente en la alimentación del ganado vacuno dedicado a la producción de leche, además puede servir para alimentar al ganado porcino y otros. Desde el punto de vista nutritivo constituye un excelente alimento pues es muy rico en azúcares por lo tanto es muy energético, rico en fibras, vitaminas y otras sustancias naturales. Hay que considerar que esta planta por su época de siembra, produce alimento para el ganado en una época en la que hay poco alimento para el mismo. Además se trata de una planta capaz de resistir temperaturas muy frías sin ser dañada.

Remolacha amarilla: También conocida como remolacha dorada posee una raíz esférica, de color amarillo y sabor un poco más dulce que el se hermana la remolacha roja. Esto hace que muchos comensales la prefieran a la hora de preparar una ensalada es una variedad cultivable durante todo el año. La remolacha amarilla también posee altos niveles de hierro, potasio, ácido fólico entre otros por lo que sino la has comido ya viene siendo hora de incluirla en tu dieta.

Remolacha Rayada: Esta es una variedad italiana donde es conocida como Chioggia o Bassano remolachas. Cuenta con bandas de colores claro y oscuro que se alternan en su interior lo que le da un aspecto de caramelo de bastón. Debe su nombre a un pueblo de pescadores en el norte de Italia donde comenzó a cultivarse desde 1800. Se introdujo en Estados Unidos desde 1840. También puede encontrarse con el nombre de Raya de Caramelo o remolacha Bull Eye.

Remolacha (Betabel) y sus excelentes propiedades

La remolacha es un vegetal con múltiples propiedades nutritivas por su contenido de vitaminas y minerales que te relacionamos en la siguiente tabla. Como puedes apreciar, este rico vegetal le aportará a tu cuerpo muchos beneficios, si lo incluyes en tu alimentación.

Valor nutricional de la remolacha o betabel

Calorías 41 kcal.
Proteínas 1.6 g
Hidratos de carbono 8.5g
Grasas totales 0.1g
Fibra 2.5g
Vitaminas
Vitamina C 10mg
Vitamina B1 0.03mg
Vitamina B2 0.04mg
Vitamina B3 0.2mg
Vitamina B6 0.04mg
Ácido fólico 72.5mg
Minerales
Sodio 62mg
Potasio 336mg
Calcio 30mg
Hierro 0.5mg
Magnesio 25mg
Fósforo 45mg

Descubre los grandes beneficios del uso de la remolacha

Este vegetal además de enriquecer nuestra dieta en la alimentación nos aporta muchos beneficios para la salud en dependencia del uso que le podamos dar. Te enumero los fundamentales o más conocidos:

  • Según la los tratados de la medicina natural el consumo de la remolacha beneficia la producción de hemoglobina.
  • Esto la convierte en un fuerte elemento antianémico por lo que se recomienda su ingestión en personas con anemia e incluso en casos de leucemia.
  • Por ser un vegetal rico en fibras es muy útil para vaciar el intestino y prevenir el estreñimiento.
  • Además contribuye al incremento de los jugos gástricos y mejora la composición de la flora intestinal.
  • El jugo de remolacha es recomendable para personas con enfermedades intestinales con inflamación.
  • Por su alto contenido en potasio, el betabel es un alimento muy adecuado para las personas que sufren del corazón y retención de líquidos.
  • Por esta razón se recomienda comerlo con frecuencia a personas con obesidad y para quienes pretendan bajar de peso. La remolacha depura la sangre al resultar alcalinizante.
  • La remolacha resulta ser un importante alimento anticancerígeno. Esto se debe a que posee características antioxidantes y los caratenoides que se encuentran en su composición ayudan a prevenir ciertos tipos de esta penosa enfermedad. Entre los mismos se encuentran el de mama y el de pulmón.

En este video también te resumo los beneficios que tiene la remolacha o betabel:

Al betabel o remolacha también se le atribuyen propiedades diuréticas por lo que contribuye a mejorar las funciones renales y ayuda a la eliminación de líquidos del cuerpo. En el caso de las mujeres puede ser muy útil en el momento de la menstruación pues al ingerir la cantidad de una copa de vino de remolacha ayudará a sobrellevar las molestias de este período. Además estudios afirman que contribuye a regularizar la menstruación en la menopausia prematura.

A pesar de los beneficios de esta rica verdura, existen contraindicaciones en el consumo de la remolacha para algunas personas. Debe evitarse ingerir la remolacha en personas diabéticas por su alto contenido en azúcar. Tampoco se recomienda en aquellas con riesgos de formar cálculos en los riñones. Por su efecto laxante debe tenerse cuidado a la hora de alimentar a personas muy ancianas y aquellas en la que una diarrea puede ser riesgosa.

Como ves la remolacha es un alimento muy beneficioso para la salud. Te recomendamos que la incluyas e tu dieta y la de tu familia para que disfruten de su sabor y sus bondades.

Los nombres de la remolacha

La remolacha es un producto altamente difundido en todo el mundo, su capacidad de adaptación y el sinnúmero de beneficios la hacen codiciada en muchos países y regiones. Es por ello que posee varios nombres, de los cuales menciono los principales:

  • En inglés: beet, beetroot
  • En catalán: remolatxa
  • En italiano: barbabietola, ramolaccio
  • En alemán: Rübe
  • En portugués: beterraba
  • En francés: betterave, betterave à sucre
  • Otros nombres en español: beterraga, betarraga, betabel, acelga blanca, beteraba y betarava

Otros alimentos con grandes beneficios

Esta sección he querido dedicarla para invitarte a revisar dos grandes alimentos que de seguro te cambiarán tu vida por los grandes beneficios y propiedades que poseen. Ellos son:

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